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音階はどうして「ドレミファソラシ」?

音階が、「ドレミファソラシ」ということは、誰もが知っていることですが、それぞれの音の呼び名が、どうして、そのようになっているのかということは、ほとんど知られていません。 ...
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もともと「演歌」は、「演説のための歌」だった!

こぶしをきかせて、独特の節回しで歌う歌謡曲が、「演歌」ですが、演歌は、もともと、政治の「演説」の代わりに歌われていた歌だといいます。 「演説」とは、「道理、教義、意...
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「大きな古時計」が動いていたのは、100年ではなく「90年」!

日本で長い間愛され、歌い続けられている歌に、「大きな古時計」があります。 この「大きな古時計」、もともとは、外国の歌で、原題は、「Grandfather's Clo...
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学校のチャイムの音は、ビッグベンの鐘の音だった!

「キ~ンコ~ンカ~ンコ~ン♪」という、学校の授業の始まりや終わりを知らせる「チャイムの音」。 学校のチャイムの音として、全国的に、よく知られているメロディですが、こ...
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指折り数える「フランス式かけ算」とは?

計算の基本ともいえる「九九」は、「1の段」から「9の段」まであり、小学校で、暗記するまで覚えます。 しかし、「フランス式かけ算」のやり方を知っていれば、「5の段」ま...
2020.12.15
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東京ドームが「広さ」や「大きさ」の基準に例えられる理由は?

「広さ」や「大きさ」を強調する時、「東京ドーム〇個分」と例えることがあります。「東京ドーム5個分」といわれると、「かなり広い」ということは分っても、「実際の広さ」は、はっきりとは分かりません。東京ドームが、例えに使われるのは、なぜでしょう。
2021.06.24
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夜空の星が、チラチラとまたたく理由は?

夜空に、チラチラと星がまたたいている光景は、とてもロマンチックです。 しかし、星は、自分自身で、光を強くしたり弱くしたりしているわけではありません。 どうして...
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血液型が「ABC型」ではなく、「ABO型」である理由は?

血液型といえば、「A型・B型・O型・AB型」の4種類ですが、この分類が決められるに当たっては、「数字」を「ローマ字」と捉えてしまった、「間違い」があったといわれています。...
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日本の幽霊に「足がない」理由は?

日本では「幽霊には、足がない」ということが、一般的な捉えられ方です。しかし、幽霊に足がないと考えられているのは、日本だけで、海外の幽霊には、ちゃんと足がついています。日本と外国とでは、幽霊の捉え方に、違いがあるのでしょうか。
2022.05.15
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重さの単位「トン」は、酒樽に由来していた!

重量を表す単位の「トン」。「1トン」は「1,000キログラム」です。この「トン」という「重量の単位」の発祥には、「酒樽」が関係しているといわれています。
2022.05.13
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火星が「赤く見える」理由は?

肉眼で見える火星は、赤、オレンジ、黄色など、「赤っぽい色」に見えます。赤く見える火星は「火」をイメージさせる星、ということから、「火星」という名がつけられたともいわれます。しかし、どうして「赤い色」に見えるのかについては、長い間、謎につつまれていました。
2022.06.03
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1円玉は、金属なのに「水に浮く」理由は?

「1円玉」を静かに水の上におくと、沈まずに、水の上に浮いたままになります。 1円玉が水に浮くのは、1円玉の比重が、水の比重よりも小さいから、というわけではありません...
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月までの距離はどれくらい? 新幹線で行くと何日かかる?

地球から一番近い星が「月」で、人類が最初に降り立った星も「月」です。そんな月までの、地球からの距離は「約38万km」ですが、月まで歩いたり、新幹線を使ったりすると、何日くらいかかるのでしょう。
2022.05.20
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「12345679」と「9」を使った、電卓マジック!

「12345679」と「9」を使った、ちょっと面白い「電卓のマジック」を紹介します。 選んだ数字が勢揃いする「電卓マジック」 まずは、電卓を用意して、1~9の...
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「モナコ」と「インドネシア」の国旗のデザインが同じ!唯一の違いは?

地域も言語も歴史も全く異なった二つの国「モナコ」と「インドネシア」の国旗は、どちらも、「上半分が赤」「下半分が白」という、同じデザインです。ただ、厳密にいうと、全く同じ国旗というわけではありませんが、見た目には、その違いは、まず分かりません。
2022.05.10
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「最初はグー!」の発案者は、「志村けん」だった!

「最初はグー!」といってから、ジャンケンを始めるというのは、全国的にも、定着しています。この「最初はグー!」というかけ声を、最初に使ったのは、ザ・ドリフターズの「志村けんさん」だといわれています。
2022.05.14
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曲の「さわり」とは、曲のどの部分?

「曲のさわりを歌ってください。」と言われたら、「曲の最初の部分(歌いだしの部分)を歌う」ことが多いかもしれませんが、ほとんどの曲の場合は、それは「さわり」の箇所ではありません。
2022.10.06
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市外局番が、必ず「0」から始まる理由は?

市外局番は、北海道札幌市は「011」、長崎県長崎市は「095」など、どれも、必ず「0」から始まっていますが、市外局番の最初が、「0」になっているのには、何か理由があるのでしょうか。
2022.05.09
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闘牛士が持っている「赤い布」は、牛ではなく人間へのアピール?

闘牛士は、赤い布をヒラヒラさせて素早い動きで牛をかわし、一瞬の好機を逃さず剣で牛をしとめます。牛が興奮するのは、布の色が「赤い」からではなく、布が「ヒラヒラと動いている」からだといわれます。
2022.06.12
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「匁(もんめ)」は、真珠の重さの世界公式単位!

日本で古くから使われていた「尺(しゃく)」や「貫(かん)」などの「尺貫法」(昭和33年(1958年)に廃止)の単位は、今では、ほとんど使われなくなっています。 唯一...
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日本の標準時が「明石市が基準」になっている理由は?

日本の時刻は、兵庫県明石市を通っている「東経135度線」が、基準になっています。 日本の標準時は、「明石市」が基準になっているということは、よく知られていることです...
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5円玉と50円玉に「穴が開いている」理由は?

「5円玉」と「50円玉」の2種類の硬貨には、穴が開いています。穴が開いた硬貨というのは、世界的に見ても珍しいようですが、どうして、「5円玉」と「50円玉」には、穴が開いているのでしょう。それには、3つの理由があるとされています。
2022.05.10
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「地球から宇宙までの距離」は案外近い「100km」

「宇宙」と聞くと、はるか彼方の、遠い世界のように感じますが、実際のところ、地球から宇宙までの距離は、そんなに遠く離れているわけではありません。はるか彼方と思える宇宙も、案外近い距離にあります。
2022.05.20
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「水戸黄門」は、実際には「7人」いた!

「水戸黄門」は、水戸藩の二代目藩主・徳川光圀の「別称」です。徳川光圀が「黄門様」と呼ばれるようになったのは、どうしてでしょう。「黄門」は、本来は「役職の名称」です。
2022.05.31
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碁石は「白」と「黒」とで大きさが違う!

「碁石のサイズ」は、白石よりも黒石の方が、若干大きくなっていて、「碁石の厚み」も黒石の方が厚くなっています。白石と黒石の大きさの違いは、それぞれの色がもたらす効果に理由があります。
2022.05.09