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正月飾りはいつからいつまで飾ればいい?処分の方法は?~しめ飾り(しめ縄)・門松・鏡餅~

正月飾りといえば、しめ飾り(しめ縄)、門松、鏡餅などがありますが、本来正月飾りは、年神様をお迎えするために飾られるものです。

正月には、それぞれの家に家族の健康や農作物の豊作をもたらしてくれる年神様がやってきます。

この年神様を歓迎するために正月飾りを飾るわけですが、この正月飾り、いつから準備をしていつまで飾っておけばいいのでしょうか。

しめ飾り(しめ縄)

しめ飾り

しめ縄は、神様の領域と現世とを隔てる結界になっていて、その中が神様を祀るのにふさわしい神聖な場所であるということを表し、不浄なものが入ってこないようにする役目を果たしています。

しめ縄に使っている新しい藁には、古い年の不浄を払うという意味があります。

しめ縄は、天照大神が天の岩戸から出た後、再び天の岩戸に戻らないようにしめ縄で戸を塞いだという神話に由来があるとされています。


しめ縄の由来

しめ縄の由来は、「天の岩戸」という日本神話にあるといわれています。

昔々、天照大神という太陽の神様がいましたが、その弟が悪さばかりする暴れ者でした。
それに心を痛めた天照大神は、天の岩戸に隠れてしまいます。
太陽の神様の天照大神が隠れてしまい、世の中は真っ暗になってしまいました。
これを見た他の神様たちは、何とかして天照大神を外に出そうと、飲んだり歌ったりの宴で大騒ぎをします。
何事かと思って天照大神が出てきたところで岩戸に縄を巻いて塞ぎ、再び戻れないようにしてしまいました。

この、岩戸に縄を巻いて塞いだのが、しめ縄の由来となっています。

しめ縄の「しめ」は「神様が占める場所」という意味があり、しめ縄には「神様が占める清浄な場所を守る」という意味があるとされています。

しめ飾り

しめ縄に、紙垂(かみしで)、裏白、譲り葉、橙(だいだい)などの縁起物などの飾りをつけたものを「しめ飾り」といいます。

紙垂は「神様の降臨」、裏白は「清廉潔白」、譲れ葉は「子孫繁栄」、橙は「代々の家系繁栄」を表しています。

神社ではしめ縄が張りめぐらされますが、各家庭ではしめ飾り飾ることで、神様をお迎えする清浄な場所であるということを示しています。

しめ飾りを玄関に飾ることで、外から災いが入ってくることを防ぐという意味もあるといわれています。

しめ縄やしめ飾りを飾ることで、その内側が清浄な場所となり、年神様に安心して来ていただけるというわけです。

しめ飾り(しめ縄)を飾るのは、いつからいつまで?

しめ飾りは、12月25日から28日頃までに飾ることが多いようです。

ここで注意したいのは、29日31日にはしめ飾りを飾るのは避けるということです。

29日は「二重苦」「苦松(苦が待つ)」などの意味合いから、31日は「一夜飾り」となり神様に失礼であるという理由からです。

何らかの事情で28日までにしめ飾りを飾ることができなかった場合には、30日に飾るようにするといいです。

しめ飾りの取り外しは、「松の内」の期間が終わる1月7日頃が目安になりますが、関西では松の内が15日までとされることも多いので、この場合には1月15日頃が目安になります。

門松

門松

門松は、年神様が家にやって来るときの目印となるものです。

正月になると年神様がそれぞれの家にやって来ますが、その際の目印となるのが門松です。

門松の由来

門松は、中国・唐の時代に長寿を象徴する松を門前に飾ったことが由来になっているといわれています。

日本で新年に松を飾る習慣が始まったのは、平安時代だといわれます。

門松に竹が使われるようになった時期については、はっきりしたことは分かっていないようですが、最初に竹の先を尖った形にしたのは徳川家康

三方ヶ原の戦いで武田信玄に敗れた徳川家康が、「次こそは信玄を斬ってやる」という思いを込めて先を尖らせたといわれています。

門松の意味・飾り方

もともと、常盤木は神様が宿るとされて崇められてきました。

そんな常盤木の中でも、松は「祀る」「待つ」につながるということから、門松には松を飾るようになったといわれています。

年神様が降りてくるときの目印になり、依り代(よりしろ)となるのが門松です。

ちなみに、門松は名前が表すとおり「松」がメインです。

一見するとインパクトの強い「竹」がメインのようにも感じますが、あくまでも「松」が本体なので間違えないようにしましょう。

門松は、玄関前に左右対称に2本飾るのが一般的です。

昔は門松を飾るのは1本だけでしたが、日本では昔から神社などで左右対称の神様が祀られていたことなどから、次第に門松も2本を対で飾るようになっていきました。

門松を飾るのは、いつからいつまで?

門松もしめ飾りと同じように、12月25日から28日頃までに飾ることが多いです。

29日31日に門松を飾るのを避けるというのも、しめ飾りと同様です。

28日までに門松を飾ることができなかった場合には、30日に飾るようにしましょう。

門松の取り外しも、「松の内」の期間が終わる1月7日頃が目安になりますが、関西では松の内の期間が長く、1月15日頃が目安になることが多いです。

鏡餅

鏡餅

鏡餅は、正月にやってきた年神様の依り代になります。

年神様は、五穀豊穣の神様でもあるので、お米の豊作を祈念するということから、もち米を使ったお餅をお供えするようになったといわれています。

鏡餅に前の年に収穫されたもち米を使うことで、前年の収穫を感謝するという意味も込められているといいます。

鏡餅の由来・意味

昔から「鏡には神様が宿る」といわれていて、神事には欠かすことのできない道具とされてきました。

鏡餅の名前は、この鏡から来ています。

鏡と言うと四角くて薄い鏡を思い浮かべることが多いですが、大昔の鏡は青銅でできていて、鏡餅のように厚くて丸い形をしていました。

このことから、正月にやってきた年神様の依り代として、鏡の形によく似た鏡餅が用いられるようになったといわれています。

「鏡餅」という名前については、鏡の語源が「鑑みる」ということから、去年の行いの中から手本になるような良い行いを顧みるということから、鑑餅=鏡餅>になったという説もあります。

また、鏡餅の丸い形は魂の象徴でもあり、大小二つのお餅は、「月」と「太陽」「陰」と「陽」を表していて、「円満に年を重ねる」「夫婦和合」などの意味が込められているといわれています。

鏡餅をお供えするのは、いつからいつまで?

鏡餅は、12月13日~28日頃にお供えするのがよいとされています。

中でも二八日は末広がりの「八」が入っていることから特に縁起がよいとされ、12月28日に鏡餅をお供えする人も多くいます。

鏡餅は、鏡開きまでお供えするというのが一般的です。

鏡開きは、松の内が過ぎた1月11日に行うのが一般的ですが、関西では松の内の期間が長く、1月20日に鏡開きを行うことが多いです。

鏡開きしたお餅は、雑煮やぜんざいなどにしていただきます。

年神様の依り代だった鏡餅を開いて食べることで、その力を授けてもらい、1年の無病息災を願うという意味合いがあります。

正月飾りを処分する方法

どんど焼き

正月飾りは、1月15日の小正月に行われる「どんど焼き」で処分するのがいいでしょう。

どんど焼きは、正月飾りに使ったものを集めて火にくべる正月行事で、それぞれの地域の行事として行われたり、神社で神事として行われたりしています。

どんど焼きの火にあたることで、一年を健康に過ごすことができるともいわれているので、使用した正月飾りはどんど焼きで処分するようにしましょう。

近くでどんど焼きが行われていなかったり、どんど焼きに参加できなかったりした場合には、塩でお清めをした後に丁寧に紙にくるんで、他のごみと分けてだすようにするといいでしょう。




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